An elderly woman walks near barriers placed on a street, as Russia's invasion of Ukraine continues, in downtown Odessa, Ukraine, March 17, 2022. REUTERS/Nacho Doce
An elderly woman walks near barriers placed on a street, as Russia’s invasion of Ukraine continues, in downtown Odessa, Ukraine, March 17, 2022. REUTERS/Nacho Doce

Taras et Nazar Kuzmin sont deux Ukrainiens vivant en Argentine. L’un d’eux est déjà retourné en Ukraine pour combattre les Russes. L’autre attend, prêt à se joindre à son frère pour se battre pour les racines familiales. Taras, l’aîné des frères -42 ans- a retrouvé à Odessa son père Leonid ce jeudi, où ils se trouvent actuellement. Le père de famille qui a vécu plus de deux décennies en Patagonie est retourné dans son pays il y a quatre ans après avoir subi un accident vasculaire cérébral. L’objectif des frères est de le transférer en Pologne le plus rapidement possible pour le mettre en sécurité.

Taras est inquiet, il attend de pouvoir entrer en bataille avec les soldats russes. Odessa – la ville assiégée dans laquelle elle se trouve actuellement – est située à environ 500 kilomètres de Kiev, selon lui. Un lieu très important et stratégique compte tenu de l’état de son port. Le plus jeune de la famille Kuzmin – Nazar, 32 ans – espère pouvoir arriver dans son pays d’origine dans les premiers jours d’avril pour se battre. C’est pourquoi il collecte des fonds à El Calafate, où il travaille dans le secteur du tourisme.

La famille Kuzmin a atterri en Argentine il y a plus de deux décennies, au milieu des années 1990, à l’initiative de leurs parents à la recherche d’une nouvelle destination pour leurs enfants. Leonid et Taras ont été les premiers à arriver. Leur première destination a été Buenos Aires, et après quelques années et expériences, ils ont décidé de s’installer dans le sud de la Patagonie, dont ils sont tombés amoureux lors d’un voyage en famille.

Maintenant, ce sont d’autres compatriotes ukrainiens qui vivaient déjà dans le pays qui ont fini de convaincre la famille de revenir et de se battre, explique Nazar Kuzmin, dont la famille se compose de ses parents et de son frère, et dit ne pas regretter d’avoir choisi de défendre sa patrie.

Son frère, originaire de la campagne ukrainienne, nous apprend que la décision de voyager est survenue le deuxième jour de l’invasion russe, préalablement consulté sa famille. Le sergent de réserve, Taras dit avoir toutes les raisons de combattre les troupes russes : « Ma famille est mal en point. Ma grand-mère de 90 ans, survivante de la Seconde Guerre mondiale, ne peut pas descendre seule au sous-sol aujourd’hui. Mon devoir d’homme, de citoyen et de patriote, c’est d’être ici », dit-il.

Taras parle de la peur, quelque chose de naturel dans un contexte de guerre. « La peur en général non. En temps de guerre, c’est un sentiment de survie, si vous avez peur que ce soit naturel, seuls les fous n’ont pas peur », explique-t-il. « Nous, les Ukrainiens, avons toujours été différents des Russes, et nous avons toujours voulu être libres. Quand nous avons enfin eu la liberté, ils nous attaquent à nouveau », raconte-t-il depuis Odessa.

Le désir de liberté est ce qui a motivé Nazar à se rendre en Ukraine pour être avec son frère et son père pour aller défendre le pays, qu’ils ont l’intention de transférer en Pologne en raison de son problème de santé. « Ce n’est pas une guerre car ils bombardent déjà tout. C’est un crime », ajoute-t-il depuis El Calafate.

Face à l’invasion russe qui a duré un mois, l’homme de 32 ans – qui n’a pas de formation militaire, mais affirme avoir maîtrisé les armes de guerre – a décidé de s’enrôler pour la défense de la ville d’Odessa et se dit prêt à donner sa vie pour son Ukraine. Son désir est de parvenir à la paix pour ce pays et que le peuple puisse vivre en paix avec sa liberté, avec son frère et son père qui ont également servi pendant 21 ans dans la police ukrainienne.

Les Ukrainiens qui vivent en Amérique latine et qui sont prêts à se rendre en Ukraine – ou qui l’ont déjà fait – se comptent par centaines. Outre l’Argentine, des volontaires d’Uruguay, du Paraguay, du Chili et du Brésil se sont joints à la réunion. Pour des raisons de sécurité, la plupart des personnes ne sont pas encouragées à donner leur identité.

Nazar déclare : « Je n’en doute pas. Si je commence à douter, c’est pire, parce que ça fait mal à la tête », explique le plus jeune de la famille Kuzmin. Pour sa part, Taras dit qu’on ne peut pas expliquer ce qui se passe et répond que « c’est pire que le nazisme, c’est le russianisme. Ils bombardent un hôpital avec des femmes enceintes sous prétexte qu’il y avait des nazis ou des militaires là-bas. »

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