El pasado 6 de abril se registró oficialmente a Guriurius
minuano como la especie de araña número 50.000. Damián Hagopián, de la sección
Entomología de la Facultad de Ciencias de la Universidad de la República, fue
uno de los científicos que participó en la publicación con la descripción de la
nueva especie junto a un equipo de investigadores de Brasil y Chile.

Según informó la Facultad de Ciencias en su sitio web, el
Museo de Historia Natural de Bern, Suiza, es la sede del World Spider Catalog,
una base de datos que contiene las descripciones taxonómicas de todas las
especies de arañas identificadas. De acuerdo con un comunicado de prensa
publicado por el Museo con motivo de la inclusión de Guriurius minuano como
especie número 50.000, los editores del catálogo estiman que existen aún 50.000
especies más por descubrir a nivel mundial.

La araña Guriurius minuano pertenece a la familia de las
Salticidae, más conocidas como saltarinas. Tiene ocho ojos, cuatro en la parte
frontal de la cabeza y dos a cada lado, lo que le provee una excelente visión,
fundamental para cazar a sus presas en árboles y arbustos. Habita en el sur de
Brasil, Uruguay y en los entornos de Buenos Aires. El equipo de investigación
que realizó la descripción de esta especie decidió nombrarla Guriurius minuano
en honor a los minuanes o guenoa-minuanes, un grupo indígena que habitaba en
estos países

Damián Hagopián, investigador de la Facultad de Ciencias,
cuenta que su integración al equipo de trabajo encabezado por Kimberly S. Marta
—de la Universidad de Vale do Río dos Sinos, Brasil— derivó “de un intercambio
generado en el VI Congreso Latinoamericano de Aracnología en 2020”.

Durante una sesión de presentación de pósters Marta expuso
sus avances en la descripción taxonómica de este nuevo género de arañas, y
Damián reconoció en las fotografías ciertos patrones y elementos similares a
los de una araña que había fotografiado en una salida de campo en Uruguay, pero
no había logrado identificar.

El investigador dijo a la web de la Facultad de Ciencias que
“las descripciones taxonómicas de arañas y otras especies suelen realizarse en
base a ejemplares conservados en alcohol, que se recolectan en salidas de campo
y se integran a colecciones como referencia y para ser utilizados en futuros
estudios”. “Muchas veces los equipos de investigación generan las descripciones
sin tener la oportunidad de ver las especies en vivo ni apreciar su coloración
real, que se ve afectada por el alcohol utilizado para la conservación en
colección”, agregó.

En esta situación se encontraba el equipo encabezado por
Kimberly S. Marta, que estaba trabajando en la descripción de Guriurius minuano
únicamente a partir de la visualización de la especie en colecciones en
alcohol. A partir del intercambio generado en el congreso, el investigador
uruguayo compartió sus fotografías de la araña en su ambiente y llegaron a la
conclusión de que se trataba de la misma especie.

El artículo científico con la descripción de la nueva
especie fue publicado en el mes de marzo en la revista Zootaxa: https://mapress.com/zt/article/view/zootaxa.5124.4.2





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