En 1995 se descubrió el primer planeta que orbitaba una estrella
fuera de nuestro sistema solar y ahora, casi 30 años después, el número de
exoplanetas confirmados acaba de superar la marca de 5.000.

La cuenta la lleva el Archivo de Exoplanetas de la NASA, que
registra los descubrimientos de estos cuerpos que aparecen en artículos
científicos revisados por pares y que han sido confirmados mediante múltiples
métodos de detección o técnicas analíticas.

El “cuentakilómetros planetario” superó hoy a los 5.000
gracias a la última tanda de 65 exoplanetas añadidos al archivo de la NASA.

El primer planeta detectado en una estrella similar al Sol,
en 1995, fue 51 Pegasi b, ubicado a 50 años luz de la Tierra. Se trata de un
gigante gaseoso con la mitad de masa de Júpiter en una órbita extremadamente
cercana a su estrella, por lo que su año dura solo cuatro días.

Los responsables del hallazgo fueron los suizos Michel Mayor
y Didier Queloz, que en 2019 lograron el Premio Nobel de Física por su
contribución al entendimiento de la evolución del universo y el lugar de la
Tierra en el cosmos

Los más de 5.000 planetas encontrados hasta ahora incluyen
pequeños mundos rocosos como la Tierra, gigantes gaseosos muchas veces mayores
que Júpiter y «Júpiter calientes» en órbitas abrasadoramente cercanas
alrededor de sus estrellas, recordó la NASA.

También hay los llamados «super-Tierras», que son
posibles mundos rocosos más grandes que el nuestro, y
«mini-Neptunos», así como planetas que orbitan alrededor de dos
estrellas a la vez y otros que siguen dando vueltas a restos colapsados de
estrellas muertas.

«No es solo un número», según la directora
científica del archivo e investigadora del Instituto de Ciencias de Exoplanetas
de la Nasa, Jessie Christiansen, pues “cada uno de ellos es un mundo nuevo, un
planeta totalmente nuevo” del que no sabe nada.

EFE





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