Miami, 23 Mar As autoridades da Flórida (EUA) pediram a todos os motoristas de barcos e barcos que “fossem devagar, olhem para baixo” com o objetivo de proteger os peixes-boi de ultrajes fatais, cuja população nos últimos anos diminuiu acentuadamente.
“Estamos pedindo ao público que esteja excepcionalmente ciente dos peixes-boi quando eles estão na água”, disse Michelle Pasawicz, diretora do programa de gerenciamento de peixes-boi da Comissão de Peixes e Vida Selvagem da Flórida (FWC), em comunicado.
Esta agência estatal lembrou hoje que hoje em dia os peixes-boi começam a deixar seus abrigos de inverno para ir a rios, canais e águas próximas à costa, quase ao mesmo tempo em que o bom tempo convida os marinheiros a embarcarem em seus barcos, por isso é “crucial ficar alerta”.
As autoridades da Flórida lembraram que entre 1 de abril e 15 de novembro nas “zonas de peixe-boi”, identificadas por sinais em rios e canais, os motoristas de barcos a motor e outros barcos devem desacelerar.
“Os acidentes de barco representam uma grande ameaça para os peixes-boi da Flórida”, lembrou a FWC em seu comunicado, que lembrou que os carros de patrulha estarão em certas partes do estado para garantir que os limites de velocidade sejam respeitados em locais onde esses mamíferos marinhos geralmente estão concentrados.
“Ao obedecer às zonas de velocidade, usar óculos polarizados e observar a água, você pode fazer uma diferença imediata na conservação do peixe-boi”, disse Pasawicz.
A agência pediu aos marinheiros que não navegassem em áreas rasas, onde os peixes-boi costumam pastar nas ervas marinhas, além de estarem atentos a grandes círculos na água, “também conhecidos como pegadas de peixe-boi”, que indicam a presença de alguns desses mamíferos debaixo d’água.
Um total de 1.101 vacas marinhas (Trichechus manatus) morreram neste estado em 2021, um número recorde que quase dobra o de 2020, de acordo com um relatório preliminar da FWC que disparou alarmes em torno de uma espécie que foi declarada um dos símbolos oficiais deste estado em 1975.
Especialistas acreditam que uma das causas dessa alta mortalidade é a diminuição das ervas marinhas de que esses animais se alimentam, devido à poluição causada pela ação humana, mas os ultrajes são outra causa importante de morte do peixe-boi.
O pedido de hoje vem dias depois que a FWC anunciou que a Flórida ultrapassou a marca de um milhão de embarcações recreativas registradas em todo o estado, um número que a consolida como “a capital mundial do iatismo”.
Miami-Dade, com 74.622 barcos recreativos registrados; Pinellas, com 53.867; Lee, com 50.304; Broward, com 47.741; e Hillsborough, com 41.495, são os municípios que lideram a lista com o maior número de embarcações.
“Com mais pessoas chamando a Flórida de lar e mais barcos na água, é importante que os residentes e visitantes pratiquem a navegação segura”, perguntou a agência estadual na última sexta-feira. CHEFE
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