Wem gehört Nina Simone? In New York erweckt ein Musical die Königin der Seele, ihre Kämpfe und ihre intimen Wunden zum Leben. Hinter den Kulissen findet jedoch ein Rechtsstreit um den Besitz der emblematischen Lieder dieser antirassistischen Ikone statt.

„Sie sagten Nina Simone immer, sie solle sich hinsetzen und still sein: ‘Du machst zu viel Lärm! ‘du bist eine wütende schwarze Frau! ‘Meine Mission war es, all diesen Lärm auf die Bühne zu bringen und einige Fragen zu beantworten: Warum war ich so instabil und wütend und traurig?“ , erklärt Laiona Michelle, die die afroamerikanische Diva in „Little Girl Blue“ singt, tanzt und spielt, die in einem kleinen Theater auf den New World Stages gezeigt wird.

„Fühlen Sie sich gut“, „Ich habe kein – ich habe Leben“, „Liebe mich oder lass mich“, „Lass mich nicht missverstanden werden“… zwei Stunden lang erfreut die Schauspielerin, die die Show geschrieben hat, das Publikum mit ihrer warmen Stimme und den Hits, die die Legende von Nina Simone geformt haben.

– Rassismus –

Es untersucht auch das Leben außerhalb des Tellerrands von Eunice Waymon, dem wahren Namen des Künstlers, der 1933 in North Carolina geboren wurde. Sie war begabt für Gesang und klassisches Klavier und musste eine berufliche Laufbahn als Pianistin aufgeben, nachdem sie es versäumt hatte, ein Konservatorium in Philadelphia zu betreten. Verletzt gab sie es immer dem vorherrschenden Rassismus die Schuld.

Die Show versüßt weder die Tortur, die Nina Simone erlebte, noch die Schläge, die ihr Ehemann und Vertreter Andrew Stroud ihr gegeben hat, noch ihre psychischen Probleme.

Sie behauptet auch ihre Radikalisierung. Die Sängerin verbarg nicht, dass sie sich nicht für „Gewaltfreiheit“ aussprach. Bei einer Aufführung 1969 fragte er die „Schwarzen: Sind sie bereit, Gebäude zu verbrennen?“

Das Stück, das während eines Konzerts im April 1968 mit dem Schock der Ermordung des schwarzen Aktivistenführers Martin Luther King Jr. beginnt, kann jedoch nicht die Lieder aufführen, die Nina Simone komponiert hat und die zu Emblemen der Bürgerrechtsbewegung wurden.

– Rechte –

Dies ist der Fall von „Mississippi Goddam“, einem der berühmtesten, den er 1963 als Reaktion auf die Brandstiftung von Mitgliedern des Ku-Klux-Klans in einer Kirche in Alabama schrieb, in der vier junge schwarze Frauen starben.

Dies liegt an der Unfähigkeit, das Copyright des Songs zu erhalten. Das Team „Little Girl Blue“ gibt dem kalifornischen Anwalt Steven Ames Brown die Schuld, der Nina Simone am Ende ihrer Tage beraten hat.

Der Anwalt präsentiert sich als „seit 1988 Administrator seines Musikkatalogs“. Nina Simone, die 2003 gestorben ist, trat ihre Rechte an einen gemeinnützigen Fonds ab, der noch existiert.

In einer E-Mail an AFP scheut Steven Ames Brown keine Kritik an „Little Girl Blue“, einer Show „fiktiv, oberflächlich und wird nicht gerecht“ mit seinem „Freund“. Ohne Termine anzubieten, bittet er die Fans, auf „die Arbeit zu warten, die auf seiner Autobiografie basiert (die) in New York und London aufgeführt wird“.

Eine Show, die „ihrem Leben treu sein wird, wie sie es manifestiert hat“, verspricht.

– Broadway –

Das Team „Little Girl Blue“, das bereits 2019 in New Jersey erfolgreich vertreten war, hält es für legitimer. „Nina war eine schwarze Frau und diese Arbeit wurde von einer schwarzen Frau geschrieben und aufgeführt, die einer Ikone huldigen will, die zur historischen Kultur der Schwarzen gehört“, sagt Produzent Rashad V. Chambers.

„Wir haben es verdient, unsere Geschichte zu besitzen“, fügt Chambers hinzu, der vermutet, dass der Anwalt einem interessanteren Angebot nachgegeben hat.

„Diese Leute verstehen ihr Leben überhaupt nicht“, antwortet Steven Ames Brown.

Für das Stück ist das Problem relativ, da Nina Simone ihre Bildunterschrift mit Interpretationen von Liedern geschrieben hat, die von anderen Leuten geschrieben wurden und in Bezug auf die Rechte zugänglicher sind. Und nach 17 Liedern, darunter das melancholische „Little Girl Blue“ oder „Black is the Colour“, klatscht das Publikum im Stehen Beifall.

Daher möchte Laiona Michelle ihre Arbeit in eines der renommiertesten Theater am Broadway in New York bringen, wo biopische Formate bereits Künstler wie Bob Dylan, Tina Turner oder Michael Jackson feiern.

„Das ist, wo Nina Simone es verdient zu sein. Auf den großen Bühnen „, sagt er.

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