Unos pocos días
de calor extremo pueden ser suficientes para sumir a millones de personas en la
inseguridad alimentaria, privándolas de sus ingresos diarios, advirtió un
estudio publicado este lunes.

La investigación,
publicada en la revista Nature Human Behaviour, muestra que las consecuencias
de las altas temperaturas pueden ser inmediatas para los trabajadores más
pobres.

«Si hace
calor hoy, la inseguridad alimentaria puede llegar en pocos días porque las
personas no pueden trabajar, no ganan dinero y por ende, no tienen los medios
para comprarse de comer», explicó a AFP la autora principal del estudio,
Carolin Kroeger, de la Universidad de Oxford. 

La investigación
demuestra por ejemplo que una semana de temperaturas extremas en India implica
que ocho millones de personas más se enfrenten a la inseguridad alimentaria
aguda.

Así, la misma ola
de calor puede provocar hambre para millones de personas, según resultados del
análisis de 150 países, sobre todo en zonas tropicales y subtropicales.

Las personas que
ejercen trabajos en los que se paga por pieza o por rendimiento son los más
vulnerables.

El estudio cita
el ejemplo de las mujeres de Bengala Occidental (India) cuyo sueldo depende de
cuántos ladrillos al día han transportado. Cuando las temperaturas alcanzan
máximos, pueden perder hasta un 50% de sus ingresos.

«Los mayores
efectos se dan en los países de renta baja, con más empleos agrícolas o vulnerables»,
apunta Carolin Kroeger.

En 2021 se
perdieron 470.000 millones de horas de trabajo –el equivalente a casi una
semana y media de trabajo por persona en todo el mundo– debido al calor
extremo.

Kroeger subraya
que «los miniseguros o una mejora del derecho laboral» podrían
amortiguar esta situación.

Los
investigadores también hallaron que el alza de temperaturas afecta el nivel de
los nutrientes esenciales en muchos de los cultivos alimenticios.

Según el Grupo
Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de Naciones
Unidas, cientos de millones de personas sufrirán al menos 30 «días de
calor mortal» cada año antes de 2080.

AFP





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