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La ley que posibilita el uso de esa divisa digital como moneda de curso legal fue aprobada la semana pasada por unanimidad.

La semana pasada, la República Centroafricana proclamó el uso del bitcóin como divisa de referencia y de circulación legal, con los mismos derechos que la moneda fiduciaria nacional.

«La República Centroafricana no solamente es el primer país de África en adoptar el bitcóin como moneda de referencia, sino que también es el primero del mundo en adoptar por unanimidad un proyecto de ley que gobierna la criptomoneda», indicó un comunicado presidencial.

El documento detalla que el objetivo es «generar la prosperidad» de los conciudadanos y asegura que así la república se encontrara entre «los países más valientes y visionarios del mundo». Destaca también que la nación africana «comprende plenamente» la importancia de la tecnología de las cadenas de bloques y que las autoridades se proponen legislar al respecto.

¿Qué dice la ley?

La República Centroafricana se convierte en el primer país de África en proclamar el bitcóin como 'moneda de referencia'

La propuesta legislativa para la adopción del bitcóin fue apoyada por unanimidad. El paso convierte a la criptodivisa en forma legal de pago, en igualdad de condiciones con el franco CFA de África Central, moneda oficial del país.

Según la ley, el tipo de cambio entre ambas divisas será determinado por el mercado de forma libre. La norma promulgada permite usar criptomonedas para pagar impuestos, al tiempo que determina que la compra/venta o intercambio de criptodivisas está exenta de impuestos.

La ley obliga a los ‘mineros’ a declarar todas sus ganancias, y establece que todo tipo de ingresos es imponible.

Asimismo, crea la Agencia Nacional de Regulación de Transacciones Electrónicas (ANTE, por sus siglas en francés), para controlar todas las operaciones en el ámbito.

Críticas

La iniciativa ha provocado reacciones drásticamente diferentes. El economista Yann Daworo destacó que la medida debe hacer más simples varios procedimientos financieros. «Los hombres de negocios ya no tendrán que andar por ahí con maletas [llenas] de francos CFA, que tendrían que ser convertidos en dólares o cualquier otra moneda para hacer compras en el extranjero», indicó a la BBC.

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No obstante, diversos expertos no se sintieron alentados por la medida adoptada por las autoridades del país, que es considerado como uno de los más pobres y de menor desarrollo económico en el mundo. La República Centroafricana tiene grandes reservas de oro, diamantes y minerales valiosos, pero, de acuerdo con datos del Banco Mundial, aproximadamente 71 % de sus residentes vivieron en 2020 bajo la línea de pobreza, recoge la CNBC.

En ese contexto, David Gerard, quien ha seguido los avances en el ámbito de las divisas digitales durante años, afirmó que la cobertura de Internet en el país africano llega a solo 11 %. «Una gran pregunta es para quién está pensada la decisión sobre la criptomoneda», cuestionó.

En el mismo sentido se expresó el científico de la computación Sydney Tickaya, al destacar que «el acceso a Internet está todavía poco desarrollado en el país, mientras que el bitcóin depende completamente de Internet». En su opinión, la decisión es «prematura» e «irresponsable», dado que el país afronta problemas más importantes como la seguridad, el bajo nivel educativo y el acceso al agua potable.

Martin Ziguele, exprimer ministro centroafricano, sostuvo que la decisión «no es una prioridad para el país». «Este paso plantea la cuestión: ¿quién se beneficia de esto?», dijo el ahora miembro de la oposición, citado por AFP.

A su vez, un grupo de la sociedad civil, Citizens Standing in Solidarity with Central African Republic (Ciudadanos en Solidaridad con la República Centoafricana, en inglés), opinó que la iniciativa amenaza a la soberanía nacional. «Al imponer criptomonedas como moneda nacional, el poder de Bangui [la capital de la república] ha vendido lo poco que quedaba de la autoridad del Estado y su poder para controlar su economía y, por tanto, su desarrollo», cita AP su declaración.

La experiencia de El Salvador

En estas acciones, la República Centroafricana sigue los pasos de El Salvador, que en septiembre de 2021 se convirtió en el primer país del mundo en adoptar el bitcóin como una moneda oficial. La medida, promovida como vanguardista, fue blanco de críticas por parte de analistas, e incluso del Fondo Monetario Internacional (FMI). «La adopción de una criptomoneda como moneda de curso legal, sin embargo, implica grandes riesgos para la integridad financiera y del mercado, la estabilidad financiera y la protección del consumidor«, advirtió el FMI.

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Además, muchos economistas opinan que la implementación de las criptomonedas para uso legal y corriente aumenta el riesgo de su utilización en el blanqueo de dinero.

Entretanto, datos oficiales señalan que el bitcóin no se ha convertido en un medio de pago muy popular en El Salvador. Así, en marzo se dio a conocer una encuesta de la Cámara de Comercio del país, según la cual solo 14 % de los encuestados habían realizado alguna transacción con bitcoines en los seis meses anteriores.

Por su parte, Ed Cropley, columnista de Reuters, pronosticó que el bitcóin será incluso menos popular en el país africano que en El Salvador, y no solo debido a la falta de conexión rápida y estable a Internet. Destacó que mientras un tercio de los salvadoreños trabajan en EE.UU., la República Centroafricana no cuenta con un número significativo de emigrantes que desde otros países pudieran usar la criptomoneda para enviar dinero a casa.



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